หลังเกิดพายุ แม่พิมพ์: ภาวะโลกร้อนกำลังเลวร้ายลงอีกภัยพิบัติที่มีค่าใช้จ่ายสูง

ในเช้าวันอังคาร หกวันหลังจากพายุเฮอริเคนเอียนพัดถล่มฟลอริดาตะวันตกเฉียงใต้ อัลวาโร “โม” ซูลูเอกาและทีมช่างแก้ไขเชื้อราเดินผ่านบ้านในเนเปิลส์ ผนังทาสีอย่างร่าเริงด้วยสีเหลืองสดใสและต้นปาล์ม และนอกจากกลิ่นเหม็นอับที่น่าสงสัยแล้ว ยังมีสัญญาณเล็กๆ น้อยๆ ในทันทีเมื่อไม่กี่วันก่อน บ้านทั้งหลังนั่งอยู่ใต้น้ำท่วมขัง

แต่เมื่อตรวจสอบอย่างละเอียดแล้ว ฐานรองก็บวม และมีราที่มองเห็นได้ในรองเท้าเดียว

“ถ้าคุณไม่ลงมือทำทันที แม่พิมพ์จะครอบคลุมทุกอย่าง” เขากล่าว

ในช่วง 20 ปีที่ผ่านมาในฐานะช่างซ่อมแม่พิมพ์ในเซาท์ฟลอริดา ซูลูเอกาได้เห็นบ้านหลายหลังที่ผู้คนไม่ได้ทำ และเชื้อราก็เกาะบ้านจากบนลงล่าง ตกตะกอนบนเสื้อผ้าและผ้าปูที่นอน และแพร่กระจายไปตามท่อ

นักบำบัดเริ่มทำงาน เก็บเสื้อผ้าเปียก โซฟาผ้าลินินสีเทา ในตอนท้ายของวัน พวกเขาจะเคาะกระดานข้างก้นทั้งหมด ดึงพื้นไม้เนื้อแข็งขึ้น และตัด drywall ออกจากพื้น 4 ฟุต

เชื้อราอาจเป็นหนึ่งในต้นทุนที่ทำลายล้าง ระยะยาว และซ่อนเร้นมากที่สุดของสภาพอากาศที่ชื้น เปียก และมีพายุของอเมริกาเพิ่มมากขึ้น

และในขณะที่ขอบเขตของปัญหาเชื้อราในอเมริกานั้นยากต่อการประเมิน แต่ก็มีฉันทามติว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและความร้อนที่รุนแรง น้ำฝน และน้ำท่วม ซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญสามประการในการระบาดของเชื้อรานั้นกำลังเพิ่มความเสี่ยง มีข้อมูลที่เปิดเผยต่อสาธารณะค่อนข้างน้อยเกี่ยวกับอัตราเชื้อรา แม้ว่าจะมีข้อมูลทางวิทยาศาสตร์ที่แข็งแกร่งซึ่งราก่อให้เกิดความเสี่ยงต่อสุขภาพอย่างร้ายแรงจากการสูดดมสปอร์ในอากาศ

ในการรับรู้ถึงอันตรายที่เพิ่มขึ้น เมื่อปีที่แล้ว Federal Emergency Management Agency ได้ขยายความช่วยเหลือด้านความช่วยเหลือจากภัยพิบัติเพื่อให้ครอบคลุมการเติบโตของเชื้อรา นับตั้งแต่เริ่มโครงการ โครงการได้จ่ายเงินไปแล้ว 142.9 ล้านเหรียญสหรัฐถึง 95,000 ครัวเรือน และนั่นคือก่อนที่พายุเฮอริเคนฟิโอนาและเอียนจะโจมตี

เรื่องที่ซับซ้อนมากขึ้นสำหรับผู้ประสบอุทกภัย: มีเพียงสี่รัฐและ District of Columbia ที่ต้องการใบอนุญาตและการฝึกอบรมวิชาชีพสำหรับผู้แก้ไขเชื้อรา (ฟลอริดาเป็นหนึ่งเดียว) ฟลอริดาและนิวยอร์กยังห้ามไม่ให้ผู้แก้ไขแม่พิมพ์ตรวจสอบและทำความสะอาดทรัพย์สินเดียวกัน เพื่อป้องกันผลประโยชน์ทับซ้อน ในรัฐส่วนใหญ่ แม้ว่าเจ้าของทรัพย์สินจะมีการรับรองด้านกฎระเบียบน้อยกว่าเมื่อพยายามจ้างความช่วยเหลืออย่างรวดเร็ว

ในฟลอริดา พายุเฮอริเคนคือความจริงของชีวิต ดังนั้นในเดือนพฤษภาคม หลายเดือนก่อนจะทราบว่าพายุที่รุนแรงที่สุดลูกหนึ่งในประวัติศาสตร์สหรัฐฯ ล่าสุดจะทำลายพื้นที่ส่วนใหญ่ในรัฐของเขา Zuluaga และทีมของเขาได้เริ่มเตรียมการ พวกเขาเตรียมเครื่องกำเนิดไฟฟ้าแบบพกพาและเชื้อเพลิงเพื่อเติมพลังให้กับคอลเลกชันของเครื่องลดความชื้นและพัดลมสำหรับใช้ในบ้านที่เปียกชื้นเมื่อไฟฟ้าดับ

ใน 24 ชั่วโมงแรกหลังจากเอียนโจมตี เขาได้รับสาย 140 เจ้าของบ้านที่สิ้นหวังคนหนึ่งในเนเปิลส์โทรมาขณะที่ “นั่งอยู่บนเตียงท่ามกลางน้ำท่วม” Zuluaga กล่าว “มันไม่หยุด”

สำหรับการแก้ไขแม่พิมพ์ การดำเนินการทันทีเป็นสิ่งสำคัญ ช่วงเวลาที่น้ำลดหรือฝนหยุด นาฬิกาจะเริ่มขึ้น เชื้อราสามารถหยั่งรากได้เพียง 24 ชั่วโมงเท่านั้น พอครบ 72 ชม. ก็สายไปเสียแล้ว พื้นผิวที่มีรูพรุนหรือกึ่งพรุนที่อิ่มตัว – เตียง ตู้ครัว – ที่ยังไม่ได้รับการรักษาจะต้องไป

เช่นเดียวกับชาวฟลอริดาหลายคน Zuluaga ได้เห็นพายุเฮอริเคนจำนวนมาก และผีจากพายุในอดีตของเขาคือ “ความทรงจำที่ไม่มีวันลืม” เขากล่าว ไม่มีอะไรมากไปกว่าเฮอริเคนฮูโก้ พายุระดับ 5 ที่พัดผ่านหมู่เกาะแคริบเบียนหลายแห่งในปี 1989 ก่อนพัดถล่มในชาร์ลสตัน เซาท์แคโรไลนาในปี 1989 ในที่สุดมันมีมูลค่า 11 พันล้านดอลลาร์หรือ 24 พันล้านดอลลาร์ในสกุลเงินปัจจุบันทำให้เป็นพายุเฮอริเคนที่แพงที่สุดที่พัดถล่มสหรัฐอเมริกาในขณะนั้น

ย้อนกลับไปตอนนั้น Zuluaga เป็นนักเรียนมัธยมปลายในเปอร์โตริโก เขาและครอบครัวขาดไฟฟ้าและน้ำประปาเป็นเวลาสามสัปดาห์ “ผมโชคดีที่ได้สัมผัสมัน” เขากล่าว “มันทำให้ฉันมีมุมมอง”

บ้านทุกหลัง แม้แต่บ้านที่สะอาดที่สุด ก็มีสปอร์ของเชื้อราหรือเชื้อรา พวกมันเกาะติดกับผนังหรือลอยอยู่กลางอากาศ สิ่งที่แยกบ้านที่มีสุขภาพดีจากการฉีกขาดที่คุ้มค่าในการแก้ไขคือความชื้น ซึ่งอาจทำให้สปอร์กินและเติบโตเกินการควบคุม

มีหลักฐานทางวิทยาศาสตร์ที่ชัดเจนซึ่งเชื่อมโยงเชื้อรากับโรคทางเดินหายใจ เช่น หายใจมีเสียงหวีด ระคายเคืองคอ และหอบหืดแย่ลง ปัญหามักเกิดขึ้นกับเด็ก ผู้ป่วยโรคหอบหืด หรือผู้ที่สัมผัสกับเชื้อราในระดับสูงเป็นเวลานาน ซึ่งอาจเกิดอาการแพ้ต่อสปอร์ได้

ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอไฮโอกล่าว
งานวิจัยของเธอพบว่าสปอร์ที่เติบโตในสภาวะที่มีความชื้นสูงสามารถกระตุ้นการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันได้มากขึ้น แม่พิมพ์ “เป็นปัญหาใหญ่อย่างยิ่ง” เธอกล่าว

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมีส่วนทำให้ความรุนแรงและช่วงของเหตุการณ์สภาพอากาศเปียกชื้นและความชื้นสูงขึ้น ทำให้ผู้คนจำนวนมากขึ้นต้องเผชิญกับสภาวะที่นำความชื้นเข้าสู่อาคาร ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค หลังจากพายุเฮอริเคนแคทรีนา ผู้ตรวจสอบ CDC พบว่าเกือบครึ่งหนึ่งของบ้านที่พวกเขาตรวจสอบมีการเจริญเติบโตของเชื้อราที่มองเห็นได้ เชื้อรายังเป็นหัวข้อที่ถูกถามมากที่สุดโดยศูนย์สุขภาพสิ่งแวดล้อมแห่งชาติของหน่วยงาน

ในพื้นที่ที่ร้อนและชื้นอย่างฟลอริดา มีโอกาสเกิดเชื้อราขึ้นได้เสมอ แม้จะไม่มีพายุเฮอริเคนก็ตาม แต่ในช่วงที่มีพายุ หากความชื้นเข้าสู่อาคารผ่านประตูที่หัก กรอบหน้าต่างรั่ว หรือรูบนหลังคา จากนั้นไฟฟ้าดับและเครื่องปรับอากาศหยุดทำงาน “นั่นคือสูตรของคุณสำหรับการเติบโตของเชื้อราจำนวนมาก” Doug กล่าว Hoffman กรรมการบริหารของ National Organization for Remediators and Mold Inspectors ซึ่งเป็นกลุ่มการค้าที่ไม่แสวงหากำไร

ฟลอริดาใช้รหัสอาคารที่เข้มงวดกว่าบางส่วนของประเทศหลังจากพายุเฮอริเคนแอนดรูว์ ซึ่งรวมถึงหน้าต่างที่ทนต่อลมพายุเฮอริเคนได้ แต่อาคารหลายหลัง โดยเฉพาะบ้านเก่าในบางพื้นที่ ไม่ได้สร้างขึ้นโดยคำนึงถึงสภาพสมัยใหม่

หลังจากพัดผ่านฟลอริดา เฮอร์ริเคนเอียนได้สร้างแผ่นดินอีกครั้งใกล้กับเมืองชาร์ลสตัน ซึ่งได้รับพายุรุนแรงหลายครั้ง Anastasia Zimmerman นักภูมิคุ้มกันวิทยาที่ College of Charleston รอดชีวิตมาได้หลายคน รวมทั้ง Hurricane Irma ในปี 2017 ระหว่างที่เกิดพายุนั้น บ้านของเธอถูกน้ำท่วม และลูกของเธอก็เกิดอาการแพ้อย่างรุนแรง ด้วยพื้นฐานทางวิทยาศาสตร์ของเธอ เธอสงสัยว่าเชื้อรา

เธอหยิบค้อนขนาดใหญ่ไปที่ผนัง และพบว่ามีเชื้อราขึ้นจากพื้นสู่ห้องใต้หลังคา ในที่สุดบ้านก็ถูกประณาม
“เชื้อราเป็นโศกนาฏกรรมที่ซ่อนอยู่” เธอกล่าว “เด็กๆ ตัวเล็กไม่สามารถหายใจเอาสารเคมีจากท่อไอเสียเข้าไปได้ แต่เราปล่อยให้พวกเขานอนในห้องนอนที่มีเชื้อราพิษอยู่หลังกำแพง”

ปัญหาอาจเลวร้ายลงสำหรับผู้ที่มีรายได้น้อยและคนผิวสี จากการศึกษาพบว่าพวกเขามีแนวโน้มที่จะอาศัยอยู่ในที่อยู่อาศัยที่มีคุณภาพต่ำ ซึ่งสามารถเพิ่มแนวโน้มที่จะได้รับผลกระทบจากเชื้อรา นอกจากนี้ ผู้เช่าอาจลังเลที่จะติดต่อเจ้าของบ้านเกี่ยวกับปัญหาต่างๆ เช่น เชื้อราในที่อยู่อาศัย หากพวกเขากลัวการถูกขับไล่ Dannemiller ผู้ซึ่งทำงานร่วมกับโครงการ Asthma Express ซึ่งเป็นโครงการที่ดำเนินการเยี่ยมบ้านสำหรับผู้ป่วยโรคหอบหืดกล่าว

การแก้ไขแม่พิมพ์อาจมีราคาแพง และการประกันภัย แม้ว่าคุณจะมี แต่ก็อาจไม่ช่วย: ความเสียหายของเชื้อรามักไม่ครอบคลุมโดยผู้ประกันตนของเจ้าของบ้านมาตรฐาน

แม้ว่าคุณจะมีไรเดอร์เฉพาะแม่พิมพ์เพิ่มเติม แต่ความคุ้มครองสำหรับความเสียหายของแม่พิมพ์อาจถูกจำกัด ในฟลอริดา ขีดจำกัดคือ 10,000 ดอลลาร์ และแม้ว่าคุณจะมีประกันอุทกภัยเพิ่มเติม ซึ่งโดยปกติแล้วจะไม่ครอบคลุมถึงรา (ในมณฑลฟลอริดาที่ชาวบ้านได้รับคำสั่งให้อพยพ บ้าน 18.5% มีประกันน้ำท่วม)

ท่ามกลางพายุที่รุนแรงพอๆ กับเอียน บ้านในเนเปิลส์ถือเป็นกรณีศึกษาที่ดี ความเสียหายที่เกิดกับบ้านได้รับการประเมินอย่างรวดเร็ว และทีมงานได้นำทุกอย่างที่สัมผัสกับน้ำท่วมออก ในขั้นตอนต่อไป ผู้แก้ไขจะทำความสะอาดโครงสร้างพื้นฐานและพื้นผิวอื่นๆ และบ้านจะพร้อมสำหรับการสร้างใหม่

ในสถานการณ์ที่แย่ที่สุด อย่างไรก็ตาม หากทิ้งทรัพย์สินไว้และแม่พิมพ์กระจายไปทั่วผนัง บ้านอาจต้องถูกรื้อจนเป็นกระดุม เพื่อให้สิ่งที่เหลืออยู่คือโครง

ในบ่ายวันอังคาร Zuluaga และทีมของเขาไปตรวจสอบโชว์รูมและคลังสินค้าเฟอร์นิเจอร์ขนาด 160,000 ตารางฟุต กลิ่นแรงมาก ระหว่างเดินสำรวจพบว่ามีแผ่นไม้และกระเบื้องฝ้าเพดานบางแผ่นแสดงร่องรอยของเชื้อราที่มองเห็นได้ ทุกอย่างในโกดัง – ต้องใช้โต๊ะ โซฟา โคมไฟ ประมาณ 5 ล้านเหรียญสหรัฐ

การทำงานจากพายุเฮอริเคนเอียนเพียงอย่างเดียวจะผูกมัดทีมของเขาในอีกสามปีข้างหน้า Zuluaga คาดคิด จึงไม่มีเวลาให้เสียเปล่า หลังจากเสร็จสิ้นการตรวจสอบได้ไม่นาน เขาและทีมก็ย้ายไปอยู่บ้านอื่น