ด้วยผู้สมัครฝ่ายซ้าย Xomara Castro ชนะการเลือกตั้งประธานาธิบดีฮอนดูรัส จีนตั้งเป้าที่จะขยายขอบเขตการเข้าถึงในอเมริกา ในระหว่างการหาเสียงของเธอ คาสโตรสัญญาว่าจะสร้างความสัมพันธ์ทางการฑูตอย่างเป็นทางการกับปักกิ่งและตัดสัมพันธ์กับไต้หวัน นี่คงจะแย่สำหรับฮอนดูรัส แย่สำหรับไต้หวัน และไม่ดีสำหรับสหรัฐอเมริกา

แม้ว่าโรคโควิด-19 จะโหมกระหน่ำและปักกิ่งก็พยายามแสวงหาเตกูซิกัลปาด้วยคำมั่นสัญญาว่าจะจัดหาวัคซีน ประธานาธิบดีฮวน ออร์ลันโด เอร์นานเดซจากไปยังต้องติดอยู่ที่ไทเป เขาอาจตระหนักดีว่าการมีส่วนร่วมอย่างลึกซึ้งกับจีนในท้ายที่สุดจะบ่อนทำลายอธิปไตยของฮอนดูรัส และความสัมพันธ์อย่างเป็นทางการกับปักกิ่งจะไม่บรรเทาภัยคุกคามด้านความปลอดภัยที่เขาเห็นซึ่งเป็นผลมาจากการขยายความสัมพันธ์ระหว่างจีนกับเพื่อนบ้านของเขา ดีกว่าที่จะให้สุนัขจิ้งจอกอยู่นอกเล้าไก่

คาสโตรไม่ควรละเลยสุภาษิตโบราณนั้น เธอวิ่งส่วนใหญ่ในการต่อสู้กับการทุจริตและเสริมสร้างสถาบันประชาธิปไตย แต่การยอมรับจีนอาจทำให้การจัดการกับความท้าทายเหล่านั้นล้วนแต่เป็นไปไม่ได้ ปักกิ่งให้คำมั่นสัญญาทางเศรษฐกิจที่ยิ่งใหญ่เป็นประจำเพื่อหลอกล่อประเทศต่างๆ ให้ละทิ้งไต้หวัน ดังนั้นการโอบกอดปักกิ่งอาจดูเหมือนเป็นวิธีที่ดีในการจัดการกับความยากจนและการว่างงาน แต่การทำเช่นนี้จะทำให้เกิดการลัดวงจรความคิดริเริ่มใด ๆ เพื่อต่อต้านการรับสินบนและปรับปรุงธรรมาภิบาล

ทำไม? เพราะจีนเจริญเติบโตในสภาพแวดล้อมที่คอรัปชั่นมีเฉพาะถิ่น วิธีการทำงานของมันคือการมีส่วนร่วมและส่งเสริมการติดต่อทางธุรกิจที่ทุจริต และเพื่อบ่อนทำลายกระบวนการประชาธิปไตยเพื่อให้หน่วยงานทางเศรษฐกิจและการเมืองของตนเองได้เปรียบ หากคาสโตรต้องการยึดหลักคอร์รัปชั่นของรัฐบาล และโดยบังเอิญ สร้างพื้นที่ให้ผู้ค้ายาเสพติดเพิ่มมากขึ้น การสร้างความสัมพันธ์ทางการฑูตกับปักกิ่งก็เป็นวิธีที่ดีในการทำเช่นนั้น

การตัดสินใจที่เกิดขึ้นในเตกูซิกัลปา ยิ่งไปกว่านั้น อาจส่งผลที่ขยายไปไกลกว่าพรมแดนฮอนดูรัส เมื่อวันที่ 10 ธันวาคม นิการากัวได้ยุติความสัมพันธ์กับไต้หวัน ทำให้พันธมิตรทางการทูตของไทเปลดลงเหลือ 14 รายทั่วโลก โดยแปดรายอยู่ในละตินอเมริกาและแคริบเบียน หากฮอนดูรัสกระโดดข้ามยานไปได้ นั่นอาจส่งผลต่อโดมิโนในภูมิภาค กับฮอนดูรัส จีนจะรักษาความสัมพันธ์ทางการฑูตกับห้าในเจ็ดรัฐในอเมริกากลาง ซึ่งอาจนำไปสู่การขับไล่ไต้หวันออกจากระบบการรวมตัวของอเมริกากลาง (SICA) รัฐสภาอเมริกากลาง และธนาคารอเมริกากลางเพื่อการบูรณาการทางเศรษฐกิจ การหดตัวของพื้นที่ระหว่างประเทศนั้นจะทำให้ช้ำ

ที่แย่ไปกว่านั้น การลดจำนวนพันธมิตรทางการทูตของไต้หวันอย่างต่อเนื่องจะทำให้เอเชียไม่มั่นคง ขณะที่รายชื่อดังกล่าวลดน้อยลง จีนจะยิ่งเชื่อมั่นในความหลีกเลี่ยงไม่ได้ของตนเองมากขึ้นเท่านั้น โดยจะกล้าที่จะผลักดันให้ไต้หวันผนวกดินแดนนี้ต่อไป การรักษาคู่ค้าทางการฑูตของไทเปเป็นลักษณะสำคัญของสถานะประธานในช่องแคบไต้หวัน การที่จีนมุ่งเป้าไปที่สภาพที่เป็นอยู่นั้นอย่างกระตือรือร้นนั้นไม่เป็นผลดีต่อสันติภาพในภูมิภาค

นั่นเป็นเหตุผลหนึ่งที่สหรัฐฯ มีความสนใจอย่างยิ่งในวิธีที่ฮอนดูรัสจัดการกับความสัมพันธ์กับไต้หวันและจีน การละทิ้งทางการทูตอย่างต่อเนื่องจะทำให้สมดุลข้ามช่องแคบที่ล่อแหลมยิ่งแย่ลงไปอีก ซึ่งทำให้มีโอกาสเกิดวิกฤตมากขึ้น

วอชิงตันเตรียมที่จะทุ่มเลือดและสมบัติเพื่อปกป้องเอกราชโดยพฤตินัยของไต้หวันแต่ก็ไม่จำเป็นที่จะต้องทำ จึงไม่น่าแปลกใจเลยที่ Brian Nichols ผู้ช่วยรัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐประจำซีกโลกตะวันตกได้บอกกับ Castro และศัตรูของเธอ Nasry Asfura ว่าสหรัฐฯ ต้องการให้ฮอนดูรัสรักษาไว้ ความผูกพันกับไต้หวัน

แต่สหรัฐอเมริกาไม่ได้กังวลเพียงเรื่องการพัฒนาในเอเชียเท่านั้น วอชิงตันยังหวังที่จะปฏิเสธไม่ให้จีนมีฐานที่มั่นอีกแห่งในอเมริกากลาง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในฮอนดูรัส ซึ่งเป็นเจ้าภาพร่วมกองกำลังเฉพาะกิจ-บราโว ซึ่งเป็นหน่วยทหารที่สำคัญที่สุดของอเมริกาในภูมิภาคนี้

ฤดูใบไม้ผลิที่แล้ว พลเรือเอกเครก ฟอลเลอร์ ซึ่งเกษียณอายุแล้ว อดีตผู้บัญชาการกองบัญชาการภาคใต้ของสหรัฐฯ บอกกับคณะกรรมการบริการอาวุธของวุฒิสภาว่าซีกโลกตะวันตกเป็น “แนวหน้าของการแข่งขัน” กับจีน ในการให้สัมภาษณ์กับสื่อมวลชน เขาอธิบายว่า “อิทธิพลที่ชั่วร้าย กัดกร่อน และคอร์รัปชั่นของพรรคคอมมิวนิสต์จีนในที่ทำงานทั่วโลกและในภูมิภาคนี้”

เช่นเดียวกับของรัสเซียและอิหร่าน อิทธิพลของจีนในซีกโลกตะวันตกนั้นไม่เหมาะสมอย่างยิ่งต่อผลประโยชน์ของสหรัฐฯ และต่อสาเหตุของประชาธิปไตย สิทธิมนุษยชน การต่อต้านการทุจริตและธรรมาภิบาล

เมื่อ Xiomara Castro เข้าสู่ทำเนียบประธานาธิบดีในเดือนหน้า เธอควรพิจารณาถึงผลกระทบที่แท้จริงและแง่ลบอย่างยิ่งที่จะมาพร้อมกับการโอบกอดประเทศจีน วอชิงตันควรทำทุกวิถีทางเพื่อชี้แจงการแตกสาขาเหล่านั้นให้เธอ